Wednesday, August 20, 2014

Nicol safely through

Azlan Iskandar (front) goes for a shot against South Africa’s Shaun Le Roux during a qualifying match in Bukit Jalil yesterday. Pic by Goh Thean Howe

NICOL David was in cruise control mode but the opening day of the CIMB Malaysian Open witnessed a stunning victory for Delia Arnold in Bukit Jalil yesterday.

Delia was not the only one making headlines with her five-game upset of fifth seed Alison Waters of England. Newly crowned world junior champion Habiba Mohamed Ahmed also got in on the act by dumping Camille Serme of France 11-6, 6-11, 7-11, 11-9, 11-7.

Nicol breezed past Hong Kong qualifier Liu Tsz Ling 11-3, 11-2, 11-3 in the women’s first round to set up a meeting with fellow Glasgow Commonwealth Games gold medalist Johsna Chinappa of India today.

Joshna, who won the women's doubles gold in Glasgow, defeated Denmark's Line Hansen 11-8, 8-11, 11-7, 11-9 and has yet to win even a game off Nicol in their eight meetings since 2004.

“Finally,” said Delia, 28, after getting past the first round of the Malaysian Open for the first time.
“I lost to Alison the last time when I was 2-0 up and this time I managed to pace myself well.”
Nicol was just as impressed with her Delia’s first win over Alison in three meetings.

“It was a great win for her. I only watched a little but I saw how hard she fought for it. That’s what you want to see,” said Nicol.

Delia next meets American Amanda Sobhy while Low Wee Wern was the third Malaysian through after a hard-fought 11-8, 11-5, 10-12, 11-8 win over former junior rival Heba El Torky of Egypt.

“I had not played her for a long time but I knew what to expect,” said Wee Wern, who lost to Heba three times at the British Junior Open before their first meeting on the WSA Tour yesterday.

“There were a lot of stoppages as she tried to break my momentum but I stayed focused. Unfortunate to lose the third game but I came back well to win the fourth.”

Up next for Wee Wern is the strapping Sarah-Jane Perry of England. They split their two WSA meetings so far but it was Wee Wern who won their last match-up in Texas this year.

Azlan Iskandar reached the men’s main draw after an 11-4, 11-4, 11-3 win over South African Shaun Le Roux but Valentino Bong was beaten 11-7, 11-6, 11-6 by India’s Mahesh Mangaonkar in the qualifying finals. Addeen Idrakie Bahtiar was denied a first round berth after a 11-4, 11-8, 11-2 defeat to Australian Rex Hedrick.

Three-time Malaysian Open winner Azlan’s reward is a first round match against national teammate Nafiizwan Adnan.

Nafiizwan had originally been pitted against top seed Mohamed El Shorbagy of Egypt but the withdrawal of South African Stephen Coppinger prompted a re-draw.

Ong Beng Hee also drew a qualifier in India’s Mahesh Mangaonkar while Ivan Yuen takes on Finland's Olli Tuominen.

Meanwhile, Malaysia downed Ireland 2-1 on Monday to reach a quarter-final against England in the Men’s World Junior Team Championship in Windhoek, Namibia.

Third-string Darren Chan lost to Timothy Robert Brownell 11-8, 11-3, 11-9 in the opening match before Syafiq Kamal evened it a 1-1 by beating Derek Hsue 9-11, 11-4, 11-7, 11-8.

Ng Eain Yow defeated Mason Ripka 11-9, 11-3, 11-4 as Malaysia reached the last-eight for the first time since 2008.

Chong Wei’s quest made easy with Simon’s withdrawal

Simon Santoso has been diagnosed with dengue fever and was admitted to the hospital on Monday night.
Simon Santoso has been diagnosed with dengue fever and was admitted to the hospital on Monday night.

 KUALA LUMPUR: World No. 1 Lee Chong Wei’s quest for his maiden title at the World Championships title has been handed a big boost following the withdrawal of Indonesian eighth seed Simon Santoso.

Simon, who was drawn in the same half of the draw with Chong Wei for the Aug 25-31 championships in Copenhagen, has been diagnosed with dengue fever. He was admitted to hospital on Monday night.

The Indonesian only confirmed his participation a week ago, taking over the spot vacated by injured Du Pengyu of China.

Simon was one of the four players to have beaten Chong Wei in the past 12 months. He scored a comprehensive 21-15, 21-10 victory over the Malaysian in the final of the Singapore Open in April.
China’s Lin Dan, Chen Long and Japan’s Kenichi Tago were the other three with wins over Chong Wei. But only Chen Long, the second seed, will be playing.

Simon was not the only last-minute withdrawal as the Badminton Association of Indonesian (PBSI) also announced the withdrawal of men’s doubles champions Mohd Ahsan and Hendra Setiawan.

PBSI international relations manager Bambang Rudy Roedyanto said the world No. 1 pair were forced to pull out after Ahsan’s back injury got worse.

“It’s a disaster for us – what can I say. We are leaving on Thursday morning and we have no choice (but to withdraw them). They cannot play,” Bambang told the Badminton World Federation (BWF) website.

Earlier in June, Indonesia’s defending mixed doubles champions Tontowi Ahmad and Liliyana Natsir had to withdraw from the championships following Tontowi’s ankle injury.

China Continue To Dominate Action In YOG 2014

NANJING, Aug 19 (Bernama) -- Host China continued its dominance on the third day of the Youth Olympic Games (YOG 2014) but Russia and Hungary kept pace by remaining close in second and third place respectively.

China has five gold, one silver, five bronze medals against Russia's tally of 4,3,3 while Hungary despite not winning any medals today remained in third spot with four gold and two bronze medals.

Taiwan were a surprise package today when it moved into fourth spot with three gold, one silver and a bronze.

Asean representative Thailand with two gold medals and a silver dropped from sixth to eighth position but Malaysia remained outside the medal tally list after failing to win any medals after three days of competition.

Hopes however, medal hopes remain high as shuttlers have a good chance of moving into the semifinals in the individual and mixed doubles competitions.

At the badminton arena, National junior singles shuttler Cheam June Wei moved into the quarterfinals after winning his third Group C match against Turkey's Muhammed Ali Kurt, 21-14, 21-6.

June Wei also made it to the mixed doubles quarterfinals after partnering with Hong Kong's Tsz Yau Ng to beat Lim Guipu (China)/Kim Gaeun (South Korea) 22-20, 21-19.

National junior women shuttler Lee Ying Ying who lost in the women's singles made amends by moving into the mixed doubles quarterfinals when she and her partner Chia Hung Lu from Taiwan beat Garrido Esquvellr (Mexico)/Kuuba Kristin (Estonia), 21-17, 21-18.

Swimmers once again emerged from the pool empty handed when Yap Siew Hui could only manage seventh spot in the women's 50m Butterfly with a time of 28.50s at the Nanjing Natatorium Olympic Centre.

Another swimmer, Lim Ching Hwang who saw action in the men's 50m freestyle ended up in eighth spot with a time of 24.26s while Angela Cheng Chui Pei who competed in the women's 800m Freestyle 9:00.61s.

Tomorrow, Malaysian athletes will see action in badminton, golf, sailing, teakwondo and athletics.

Nicol, Wee Wern Dan Dalia Mara Ke Pusingan Kedua

KUALA LUMPUR, 19 Ogos (Bernama) -- Pemain nombor satu dunia Datuk Nicol Ann David mendapat laluan mudah ke pusingan kedua Kejohanan Skuasy Terbuka Malaysia CIMB di Pusat Skuasy Nasional di Bukit Jalil di sini, malam ini.

Ratu skuasy negara itu tidak menghadapi kesukaran untuk menundukkan pemain Hong Kong, Liu Tsz Ling dengan 11-3, 11-2, 11-3 dalam masa hanya 16 minit.

"Ia kemenangan yang baik untuk saya. Saya perlu membina keyakinan untuk menghadapi minggu akan datang yang lebih mencabar," kata Nicol, yang menyambut hari jadinya yang ke-31 pada 26 Ogos ini.

Pada pusingan kedua, Nicol akan bertemu pemain India, Joshna Chinnapa yang menewaskan pemain Denmark, Line Hensen 11-8, 8-11, 11-7, 11-9 dalam perlawanan mengambil masa 50 minit.

Turut menempah tiket ke pusingan kedua ialah pemain nombor dua Malaysia, Low Wee Wern dan Delia Arnold.

Wee Wern terpaksa berhempas pulas dalam perlawanan yang berlarutan hingga empat set ketika menentang pemain Mesir, Heba El Torky, 11-8, 11-5, 10-12 dan 11-8 yang mengambil masa satu jam 14 minit.

Pemain nombor tiga negara, Delia, pemain 'wildcard' membuat kejutan apabila menyingkirkan pilihan keenam dunia, Alison Waters dari England dengan 7-11, 11-6, 8-11, 11-7 dan 11-9.

Pada pusingan kedua esok, Wee Wern akan menentang pemain England, Sarah-Jane Perry sementara Delia bertemu pemain Amerika Syarikat, Amanda Sobhy.

Dalam kategori lelaki, bekas pemain nombor 10 dunia, Mohd Azlan Iskandar layak selepas menewaskan pemain Afrika Selatan, Shaun Le Roux 11-4, 11-4, 11-3 dalam masa hanya 33 minit.

Bagaimanapun, dua lagi pemain negara - Valentino Bon Jovi Bong dan Addeen Idrakie - gagal melepasi ke pusingan kelayakan.

Mohd Azlan, 32, yang kembali bermain selepas bersara seketika, akan bertemu rakan sepasukan, Mohd Nafiizwan Adnan pada pusingan pertama undi utama esok.

Seorang lagi pemain Malaysia, Ong Beng Hee akan menentang Mahesh Mangaonkar dari India manakala Ivan Yuen akan berentap dengan pemain Finland, Olli Touminen.

Tuesday, August 19, 2014

Azlan masih berbisa

Kuala Lumpur: Mohd Azlan Iskandar membuktikan dirinya masih berbisa apabila kembali beraksi selepas bersara dengan memenangi pusingan kelayakan pertama Terbuka Malaysia 2014 di Pusat Skuasy Nasional, Bukit Jalil semalam.

Pemain Kuwait, Ammar Altamimi menjadi mangsa Azlan yang mencatat kemenangan straight set, 11-4, 11-6, 11-1 seterusnya menempah slot ke pusingan kelayakan kedua hari ini.
Menanti Azlan di pusingan kedua kelayakan hari ini pemain Afrika Selatan, Shaun Le Roux yang mendapat bye.

“Memang saya rasa sukar untuk memenangi setiap perlawanan minggu ini, sebenarnya ini persiapan untuk saya membantu Malaysia meraih pingat di Sukan Asia Incheon,” katanya.

Azlan yang kembali daripada persaraan semata-mata untuk beraksi di Sukan Asia sebelum menggantung raket semula, mengakui gembira dengan prestasinya semalam selepas dua bulan melakukan persiapan.

“Sudah lama saya tidak beraksi, kita tengok esok (hari ini) bagaimana pula persembahan saya, tetapi hari ini (semalam) semuanya berlangsung baik kerana saya banyak bergerak seperti usia 28 tahun,” katanya.

Turut mara ke pusingan kelayakan kedua, Adden Idrakie yang mengalahkan rakan senegara, Elvinn Keo 11-8, 11-9, 12-14, 8-11, 11-6, manakala Valentino Bong menyingkirkan Matthew Karwalski dari Australia 11-6, 11-7, 8-11, 6-11, 11-7.

Hasrat untuk melihat pemain negara menguasai pusingan kelayakan kedua tidak kesampaian apabila Sanjay Singh, Mohd Amir Farhan Ampandi dan Gurshan Singh kalah kepada lawan masing-masing.

Sanjay kalah 8-11, 4-11, 11-18, 5-11 kepada Lucas Serme (Perancis). Amir pula ditewaskan pemain Australia, Rex Hendrik 11-1, 11-1, 11-1 dan Gurshan dikalahkan Mahesh Mangaonkar (India) 3-11, 11-9, 6-11, 4-11.

Sementara itu, ratu skuasy dunia, Datuk Nicol David akan turun beraksi hari ini di pusingan pertama menentang Liu Tsz-Ling dari Hong Kong.

Pemain lain yang akan memulakan aksi ialah Low Wee Wern bertemu Heba Al Torky (Mesir), manakala Delia Arnold menentang Alison Waters dari England.

Tengku Abdullah Ready To Step Down As MHC President

KUALA LUMPUR, Aug 18 (Bernama) -- Malaysian Hockey Confederation (MHC) President Tengku Abdullah Sultan Ahmad Shah announced today that he would step down at its next Annual General Meeting (AGM).

Tengku Abdullah said the time has come for the MHC to be led by an influential leader who has the commitment and ability to bring in the financial resources to develop hockey in the country.

"I feel that MHC needs some revamping...I've already made an announcement that I wish to relinquish the position.

"...I just want to hand over to somebody new who can take hockey (to greater heights). There's nothing to argue, my statement is not to be debated. It's my intention, that's all," said Tengku Abdullah after chairing the MHC Supreme Council meeting, here today.

Tengku Abdullah said in the two terms he had helmed MHC, he was satisfied with the achievement and performance of the National squad, although the performance had dropped lately.

"I am happy with the achievement of the National squad but it is about time to give another individual who is willing to contribute to hockey. I have been a little slighted by the poor performance of late.

"I feel I have done the best for the National hockey team and happy with the achievement...if someone wants to come in as the MHC President, I am willing to vacate the chair. No need to be emotional about it," he said.

Tengku Abdullah said the MHC's AGM and election for office bearers (2014-2018) would be held after the Incheon Asian Games in South Korea which ends on Oct 4.

The MHC has also nominated Tengku Abdullah for the post of Asia Hockey Federation president which is expected to be held on Aug 31.

Not Easy To Be Selected For National Duty - CDM

KUALA LUMPUR, Aug 18 (Bernama) -- The Olympic Council of Malaysia (OCM) will not easily recognise any category B athlete listed by sport associations to join the national contingent to the Asian Games in Incheon, South Korea if the athlete's performance can tarnish the image of the country.

Asian Games chef-de-mission (CDM) Datuk Danyal Balagopal Abdullah stressed that the selection of athletes, including in category B, undergo a stringent selection process to ensure there are no 'passengers' in the contingent.

"Even if they agree to pay or willing to pay, we will not necessarily give the green light and endorsement if their presence there would smear the national image.

"We don't want them to go there and get thrashed. Like boxing, if they are knocked down in the first round, it's not exposure anymore," he told reporters after chairing the Asian Games selection committee meeting here on Monday.

At the post-mortem meeting last week, OCM agreed not to list athletes in several sport events and changed the status of several sports to category B from category A, following their dismal performances at the Commonwealth Games in Glasgow, Scotland, recently.

Following the OCM decision, several sports associations had submitted appeals to increase the number of athletes and retain their status in category A before the final date for appeal (Aug 21).

According to Danyal, among the associations which had submitted appeals included rugby and hockey which were previously in category A but downgraded to category B, plus archery and shooting.

Meanwhile, Danyal said 288 athletes and 133 officials would join the national contingent to the Asian Games this time.

He said, all athletes and officials including team managers would join the final centralised training camp from Sept 8-12 at the IOI Palm Garden Resort in Serdang and the handing over of the Jalur Gemilang would be held on Sept 11.

"This time, it is compulsory for all team managers to attend. We want to create a spirit of love for the nation. We want, upon our arrival in Incheon, to have one spirit of being Malaysians.

"The team or athletes abroad will mostly head direct to Incheon, and the first group will depart from Malaysia on Sept 12," he said.

As for the medal target, Danyal said all sport associations and athletes were given a form to fill up their target before being submitted to the selection committee to be analysed, following which an announcement on the medal target would be made.

China Remain At The Top But Russia, Hungary Keep Pace

NANJING, Aug 18 (Bernama) -- Host China continued its dominance on the second day of the Youth Olympic Games (YOG 2014) but Russia and Hungary kept pace by remaining close to the leader.

China has four gold, one silver, four bronze medals against Russia's tally of 4,1,3 while Hungary made the biggest move today by winning four gold medals and two bronze medals to slip into third place.

Asean representative Thailand with two gold medals jumped from 11th spot to sixth but Malaysia remained outside the medal tally list after failing to win any medals after two days since there were no splash from the pool and shooting range today.

Hopes however, medal hopes remain high as shuttlers have a good chance of moving into the quarterfinals in the individual and mixed doubles competitions.

In the mixed doubles competition, Cheam June Wei partnered Hong Kong's Tsz Yau Ng to beat Wolfgang Gnedt (Austria)/Sabrina Solis (Mexico) 21-9, 21-8, while Lee Ying Ying teamed up with Taiwan's Chia Hung Lu to defeat China's Cao Cung Pham/Aliye Demirbag (Turkey) 21-18, 17-21, 21-7.

At the shooting range, Malaysian shooters ended up empty-handed after Abdul Hadi Abdul Malek managed only 12th spot in the 10m Air Pistol which featured 20 competitors.

National sailors started off the first day action very encouragingly as Asri Azman is fifth in a field of 32 sailors taking part in the men's Byte CII individual event that took place at the Jinniu Lake.

Another sailor, Nurshazrin Mohammad Latif, finished 13th place in a field of 30 participants but hopes remain high.

Tomorrow the focus will be on badminton, swimming, sailing, gymnastics and golf.

Mohd Azlan Returns In Style

KUALA LUMPUR, Aug 18 (Bernama) -- Former world number 10, Mohd Azlan Iskandar, proved that he has still not lost any of his touch in international competition despite just coming back from his retirement.

The 32-year-old Mohd Azlan today defeated Kuwait's Ammar Altamimi in straight sets 11-4, 11-6, 11-1 in the first qualifying round of the men's division in the 2014 Malaysian Open squash championships.

In the qualifying rounds held at the National Squash Centre in Bukit Jalil, Mohd Azlan took only 22 minutes to outclass Ammar.

"It was still a tough match though. However, I am excited to be playing again and looking forward to my next match," said the Sarawakian, who will once again don the "Malaysia Hero" jersey at the Incheon Asian Games in South Korea next month.

He will face South Africa's Shaun Le Roux tomorrow for a place in the main draw.

Besides Mohd Azlan, two other Malaysian players -- Valentino Bon Jovi Bong and Adden Idrakie -- also booked their berth in the second qualifying round tomorrow.

Valentino beat Matthew Karwalski of Australia 11-6, 11-7, 8-11, 6-11, 11-7 while Addeen also had to face a gruelling match against compatriot Elvinn Keo before winning 11-8, 11-9, 12-14, 8-11, 11-6 in a match that lasted for an hour and 10 minutes.

In the women's category, no Malaysian women made it through from the qualifiers.

The first round matches of the main draw for the women category starts tomorrow with world number one, Datuk Nicol David, who is gunning for her ninth Malaysian Open title facing a qualifier from Hong Kong, Liu Tsz Ling.

Skuasy: Mohd Azlan Mara Dengan Bergaya

KUALA LUMPUR, 18 Ogos (Bernama) -- Bekas pemain nombor 10 dunia, Mohd Azlan Iskandar membuktikan bahawa usia tidak menghalang beliau daripada menampilkan persembahan bertenaga di kejohanan skuasy peringkat antarabangsa.

Pada pusingan kelayakan Kejohanan Terbuka Malaysia 2014, pemain berusia 32 tahun itu melepasi pusingan pertama apabila menewaskan pemain Kuwait, Ammar Altamimi dalam straight set 11-4, 11-6 dan 11-1.

Pada saingan di Pusat Skuasy Nasional di Bukit Jalil di sini pada Isnin, Mohd Azlan hanya mengambil masa 22 minit untuk menyingkirkan Ammar, sekali gus melangkah ke pusingan kedua peringkat kelayakan esok.

Beliau akan menentang pemain Afrika Selatan, Shaun Le Roux untuk memburu tempat pada undian utama kejohanan tersebut.

"Perlawanan ini memang sengit. Bagaimanapun, saya teruja untuk kembali semula dan tidak sabar untuk perlawanan seterusnya," kata pemain dari Sarawak itu, yang akan beraksi pada Sukan Asia ke-17 di Incheon, Korea Selatan, bulan depan.

Selain Mohd Azlan, dua lagi pemain negara - valentino Bon Jovi Bong dan Adden Idrakie - turut mara ke pusingan kedua.

Valentino mengalahkan Matthew Karwalski dari Australia 11-6, 11-7, 8-11, 6-11 dan 11-7 dalam pertarungan selama 56 minit manakala Adden mengambil masa 70 minit untuk menyingkirkan rakan senegara Elvinn Keo dengan keputusan 11-8, 11-9, 12-14, 8-11 dan 11-6.

Dalam acara wanita, enam wakil negara gagal memburu tempat di undian utama apabila tewas dalam pusingan kelayakan.

Mereka adalah Zulhijjah Azan, S. Sivasangari, Teh Min Jie, Rachel Arnold, Vanessa Raj dan Zoe Foo.

Acara wanita akan bermula esok dengan pemain nombor satu dunia, Datuk Nicol David akan memulakan kempen memburu gelaran kesembilan dengan menentang pemenang pusingan kelayakan, Liu Tsz Ling dari Hong Kong.

China Masih Ungguli Carta Pungtan Pingat Manakala M'sia Belum Nampak Hasil

NANJING (China), 18 Ogos (Bernama) -- China seolah tidak ingin membuka ruang kepada negara lain pada Sukan Olimpik Remaja (YOG 2014) apabila terus mengungguli kedudukan teratas kutipan pingat pada hari kedua temasya edisi kedua itu di sini hari ini.

Negara Tembok Besar itu, kini mengumpul sebanyak empat butir pingat emas, satu perak serta empat gangsa dan mengatasi pencabar terdekatnya iaitu Rusia yang mengutip empat emas, satu perak dan tiga gangsa.

Hungary yang sebelum ini gagal meraih sebarang pingat berjaya menempatkan diri di tempat ketiga carta kutipan pingat selepas berjaya mengumpul empat emas dan dua pingat gangsa.

Wakil dari negara Asia Tenggara, Thailand, yang sebelum ini berada di tempat ke-11, berjaya memperbaiki kedudukan di tangga keenam selepas mengutip dua pingat emas.

Malaysia masih belum memperolehi sebarang pingat tetapi menaruh harapan dalam acara badminton dan terjun.

Skuad badminton negara berjaya meneruskan rentak kemenangan apabila berjaya memenangi semua perlawanan pusingan kedua yang berlangsung di Gimnasium Institut Sukan, dekat sini.

Dua wakil dari kem badminton negara, Cheam June Wei dan Lee Ying Ying meraih kemenangan kedua selepas mengalahkan lawan masing-masing dalam acara perseorangan lelaki, wanita dan juga beregu campuran.

Pada aksi beregu campuran kumpulan C, Cheam yang digandingkan bersama pemain Hong Kong, Tsz Yau Ng mengalahkan gandingan Wolfgang Gnedt (Austria)/ Sabrina Solis (Mexico) dengan 21-9 dan 21-8.

Berbeza dengan kejohanan badminton lain, YOG 2014 menetapkan syarat beregu campuran perlu berpasangan dengan negara lain dan tidak dibenarkan berganding bersama rakan senegara.

Lee yang beraksi dalam kumpulan D dengan gandingan pemain Taiwan, Chia Hung Lu mengalahkan pasangan China, Cao Cung Pham/ Aliye Demirbag (Turki) dengan 21-18, 17-21 dan 21-7.

Kem menembak negara gagal meraih pingat selepas Abdul Hadi Abdul Malek hanya menduduki tempat ke-12 daripada 20 peserta dengan kutipan 558 mata pada saingan awal acara 10m air pistol individu di Lapangan Menembak Fangsha, Nanjing.

Skuad pelayaran negara bermula agak baik apabila Asri Azman menduduki tempat kelima daripada 32 peserta pada perlumbaan pusingan pertama kategori bot jenis Byte CII individu lelaki di Tasik Jinniu.

Rakan senegara, Nurshazrin Mohammad Latif yang beraksi dalam kategori wanita jenis bot yang sama hanya sekadar menduduki tempat ke-13 daripada 30 peserta.

Tumpuan negara esok masih kepada acara badminton apabila skuad negara beraksi di pusingan penentuan untuk memperolehi tiket ke perlawanan suku akhir.

Turut beraksi esok ialah atlet, renang, pelayaran dan gimnastik manakala acara golf akan membuka tirai esok.

Monday, August 18, 2014

Withdrawals hit Malaysian Open squash meet

Former national number one squash player Mohd Azlan Iskandar will take part in the qualifiers for the Malaysian Open beginning Monday. - Filepic
Former national number one squash player Mohd Azlan Iskandar will take part in the qualifiers for the Malaysian Open beginning Monday. - Filepic

PETALING JAYA: A string of withdrawals have hit the CIMB Malaysian Open squash championships.

In the women’s event, England’s world No. 20 Emma Beddoes and Australia’s world No. 22 Donna Urquhart who both competed in the Glasgow Commonwealth Games last month, have pulled out.
The 27-year-old Urquhart, who won the Victorian Open in Melbourne last month, was reported to have suffered an injury.

In their absence, England’s Victoria Lust and Ireland’s Aisling Blake were included into the main draw.
Lust will take on Hong Kong’s Annie Au while Blake will meet compatriot Madeline Perry in the first round.

The qualifiers which start on Monday will also see 16-year-old Zoe Foo handed a rare chance to impress as she takes on Hong Kong’s Tong Tsz Wing.

Five others – Vanessa Raj, Rachel Arnold, Teh Min Jie, S. Sivasangari and Zulhijjah Azan will also be aiming for a spot in the main draw of the US$70,000 (RM221,000) tournament.

Vanessa and Rachel, who face American Latasha Khan and Hong Kong’s Liu Tsz Ling respectively, stand the best chance of progressing.

In the men’s event, national No. 2 Mohd Nafiizwan Adnan will heave a sigh of relief as he has avoided top seed and world No. 3 Mohamed El Shorbagy of Egypt in the first round.

The withdrawal of South Africa’s world No. 21 Stephen Coppinger, means Nafiizwan will now face a qualifier in the first round.

In the qualifiers, the inability of Pakistan’s Nasir Iqbal, Danish Atlas Khan and Farhan Zaman to obtain a visa means Malaysia will have seven players in the draw, with former world No. 10 Mohd Azlan Iskandar leading the way.

The others include Mohd Addeen Idrakie, Sanjay Singh Chal, Valentino Bon Jovi Bong, Mohd Amir Farhan, Gurshan Singh and Elvinn Keo.

“It’s still very tough but I have followed my training programme closely and I want to show that I can catch up with the likes of Nafiizwan and Ivan (Yuen),” said the 20-year-old Addeen who takes on Elvinn in the first qualifying round.

The tournament will be played at the National Squash Centre at Bukit Jalil and will be moved to Nu Sentral from the quarter-final stage.

China Dominasi Kutipan Pingat Hari Pertama YOG 2014

NANJING, 17 Ogos (Bernama) -- China melaungkan amaran awal untuk mempertahankan kejuaraan keseluruhan Sukan Olimpik Remaja (YOG 2014) apabila mendominasi kutipan pingat hari pertama temasya edisi kedua di sini hari Ahad.

China, yang muncul juara keseluruhan pada edisi pertama di Singapura pada 2010, mengumpul tiga emas dan lima gangsa diikuti Rusia dan Amerika Syarikat yang masing-masing mengumpul satu emas, satu perak dan satu gangsa.

Australia meraih pingat emas pertama temasya menerusi atlet wanita acara triatlon, Brittany Dutton, yang meninggalkan pencabar terdekat Stephanie Jenks dari Amerika Syarikat dengan 37 saat.

Dutton mencatatkan masa 59 minit 56 saat manakala pingat gangsa dimenangi oleh atlet Perancis, Emillie Morier dengan masa sejam 55s.

Wakil negara Asia, Thailand dan Vietnam turut mengutip pingat emas pertama menerusi peserta taekwondo Wongpattanakit Panipak (Thailand) dalam acara 44kg wanita dan perenang wanita Vietnam, Thi Anh Vien dalam acara 200m rampaian individu.

Walaupun Malaysia gagal mengutip sebarang pingat, namun skuad badminton menceriakan kontinjen negara selepas Cheam June Wei dan Lee Ying Ying masing-masing menang perlawanan pertama kumpulan dalam acara perseorangan lelaki dan wanita serta beregu campuran.

Pada aksi beregu campuran kumpulan C, Cheam yang digandingkan dengan pemain Hong Kong, Tsz Yau Ng berjaya mengalah gandingan Wolfgang Gnedt (Austria)/ Sabrina Solis (Mexico) dengan mata 21-17 dan 22-20.

Berbeza dengan kejohanan badminton lain, YOG 2014 menetapkan syarat beregu campuran perlu berpasangan dengan negara lain dan tidak dibenarkan berganding bersama rakan senegara.

Lee, yang beraksi dalam kumpulan D yang digandingakan bersama pemain Taiwan, Chia Hung Lu berjaya mengalahkan gandingan Cao Cung Pham (China)/ Aliye Demirbag (Tukri) dengan mata kemenangan 19-21, 21-19 dan 21-7.

Selepas memenangi perlawanan pertama acara perseorangan, Cheam dan Lee akan meneruskan cabaran dalam peringkat kumpulan masing-masing untuk memburu slot suku akhir.

Esok, acara menembak dan kapal layar akan bermula.

Kirthana Tidak Mahu 'bungkus Awal' Di YOG 2014

NANJING, 17 Ogos (Bernama) -- Dengan barisan atlet terhebat dunia beraksi di temasya Sukan Olimpik Remaja (YOG 2014) kali kedua, ia tidak mematahkan semangat atlet lompat kijang pelapis negara, Kirthana Ramasamy untuk berusaha membawa pulang pingat dan mengelak daripada 'bungkus awal'.

Kirthana yang akan memulakan aksi pada peringkat awal di Stadium utama, Pusat Sukan Olimpik Nanjing, Jumaat ini berkata beliau bersedia sepenuhnya untuk menghadapi cabaran itu dan akan berusaha keras bagi melayakan diri ke peringkat suku akhir terlebih dahulu.

"Jika sudah layak ke suku akhir maka baru ada pelung untuk ke separuh akhir dan seterusnya meraih pingat," katanya kepada Bernama di sini Ahad.

Pemenang pingat emas dengan catatan lompatan sejauh 13.06m di Kejohanan Olahraga Kelayakan Asia di Thamassat, Thailand, Mei lepas itu berkata beliau tidak berani meletakkan sasaran yang lebih tinggi daripada mara ke suku akhir kerana bimbang tidak mencapai sasaran tersebut.

"Catatan peribadi terbaik saya ialah 13.06m dan berharap mampu memperbaiki lompatan sama ada 13.08m atau 13.10m pada Jumaat ini," katanya.

Atlet yang bakal menduduki Peperiksaan Sijil Pelajaran Malaysia (SPM) pada tahun ini berkata walaupun tidak berani meletakkan sasaran tinggi beliau bercita-cita untuk meraih pingat emas di YOG 2014.

"Sudah pasti impian semua atlet adalah meraih pingat emas kerana ia adalah kayu ukur bagi menilai tahap pencapaian bagi seseorang atlet tidak kira dalam acara sukan mana sekalipun," katanya.

Beliau yang lebih mesra dengan panggilan 'Kirth' oleh rakan-rakan sepasukan berkata pengalaman beraksi di YOG 2014 akan dijadikan bekalan penting bagi dirinya untuk menghadapi kejohanan-kejohanan lain selepas ini.

"Walaupun belum turun padang, banyak perkara baru yang saya dapat pelajari daripada atlet-atlet olahraga lain di sini dan ia sukar diperoleh dalam kejohanan lain," katanya.

Skuad olahraga negara menghantar tiga wakil ke YOG 2014, selain Kirthana dua lagi atlet olahraga pelapis negara yang mengalas cabaran ke Nanjing ialah Mohd Rizza Haizad yang beraksi dalam acara 110m lari berpagar individu lelaki dan Norshafiee Mohd Shah dalam acara lompat tinggi.

Hujan Bukan Penghalang Kemeriahan Pembukaan Sukan Olimpik Remaja 2014

NANJING, 16 Ogos (Bernama) -- Hujan tidak halang kemeriahan upacara pembukaan temasya Sukan Olimpik Remaja (YOG 2014) Kedua di Nanjing, China yang berlangsung dengan penuh warna-warni di Stadium Utama, Pusat Sukan Olimpik Nanjing dekat sini malam ini.

Acara selingan majlis pembukaan YOG 2014 dimulakan dengan beberapa persembahan berkaitan budaya masyarakat China, antaranya tarian naga, yang berlangsung selama 60 minit.

Kira-Kira 62,480 penonton yang memenuhi stadium memberi penghormatan atas ketibaan Presiden China Xi Jinping dan Presiden Jawatankuasa Olimpik Antarabangsa (IOC) Thomas Bach.

Majlis diteruskan dengan detik perasmian yang menjadi simbol YOG 2014 bermula secara rasmi diikuti perarakan masuk 204 pembawa bendera yang bermula dengan Greece dan China sebelum disusuli negara lain.

Perenang pelapis kebangsaan Lim Ching Hwang dipilih sebagai pembawa Jalur Gemilang, mewakili 41 atlet dan pegawai yang mengambil bahagian pada temasya kali ini.

Acara diteruskan dengan ucapan perasmian oleh Bach.

Penonton kemudian disajikan dengan lagu 'Dreams Everlasting', yang merupakan tema YOG 2014 oleh penyanyi terkenal Lei Jia diikuti persembahan akrobatik basikal membabitkan sekumpulan remaja dan koreografi bertajuk 'Light up the Future' yang berkisar mengenai sejarah serta pembangunan China.

Kontinjen negara, yang diketuai bekas pemain badminton negara Wong Pei Tty, mengambil bahagian dalam sepuluh daripada 28 acara yang dipertanding iaitu akuatik (renang dan terjun), badminton, gimnastik (artistik dan gimrama), golf, memanah, menembak, olah raga, pelayaran, taekwondo dan ekuestrian.

Badan pentadbir sukan negara Majlis Sukan Negara, Majlis Olimpik Malaysia dan Kementerian Belia dan Sukan bagaimanapun tidak meletak sebarang sasaran pingat bagi temasya sukan yang diadakan setiap empat tahun sekali ini.

Pada edisi pertama YOG 2010 di Singapura, Malaysia menghantar 13 atlet pelapis negara beraksi dalam enam acara sukan dan mereka berjaya membawa pulang dua pingat perak menerusi Pandelela Rinong Pamg.

Friday, August 15, 2014

Atlet Tidak Abai Pelajaran Walaupun Galas Cabaran Negara Di Nanjing

NANJING (China), 14 Ogos (Bernama) -- Atlet pelapis negara yang bakal menduduki peperiksaan Sijil Pelajaran Malaysia (SPM) pada hujung tahun ini tidak mengabaikan pelajaran masing-masing walaupun sibuk melakukan pesiapan akhir bagi menghadapi temasya Sukan Olimpik Remaja (YOG) 2014 di sini.

Buku dan pelajar tidak dapat dipisahkan, di mana sahaja berada buku tetap menjadi teman setia bagi atlet lompat tinggi Norshafiee Mohd Shah.

Pelajar tingkatan lima dari Sekolah Sukan Bukit Jalil itu berkata beliau tidak pernah ponteng untuk mengulang kaji pelajaran walaupun sibuk kerana baginya pelajaran dan tanggungjawab sebagai atlet adalah sama penting.

"Kalau ada kejohanan luar saya dan rakan-rakan akan tetap mengulang kaji pelajaran secara berkumpulan sama ada sebelum atau selepas latihan...apa yang penting adalah pengurusan masa agar pelajaran dan sukan dapat bergerak seiringan," katanya kepada Bernama di sini hari ini.

Turut sama meluahkan masa bagi mengulang kaji pelajaran bersama atlet lain di perkampungan atlet YOG 2014 ialah atlet olahraga Mohd Rizzua Haizad yang tidak mahu ketinggalan dalam pelajaran.

Pelajar tingkatan lima dari Sekolah Sukan Bukit Jalil itu berkata adalah agak sukar pada awal untuk membahagikan masa antara belajar dan bersukan namun setelah lama bergelar atlet pelapis negara beliau mampu membahagi masa.

Sementara itu, gimnas pelapis negara, Olivia Tai Qing Tong berkata temasya YOG 2014 adalah satu cabaran bagi dirinya untuk menghadapi Peperiksaan Pentaksiran Tingkatan 3 (PT3) yang tinggal hanya beberapa bulan lagi.

Pelajar Sekolah Menengah Convent Bukit Nanas itu berkata beliau tetap membawa buku bersamanya ketika menjalani latihan persiapan YOG 2014.

"Apabila ada masa terluang saya akan guna masa tersebut untuk mengulang kaji pelajaran dan ianya bukan sesuatu yang membebankan diri saya kerana sudah biasa dengan keadaan ini," katanya.

Olivia berkata beliau akan kembali memberi tumpuan kepada pelajaran setelah tamat kejohanan nanti dan akan cuba mengejar mata pelajaran yang tertinggal.

Beliau berkata YOG 2014 membakar semangatnya untuk berjaya dalam peperiksaan PT3 nanti.

Kontinjen negara yang dibarisi oleh 41 atlet dan pegawai akan menyertai 10 daripada 28 jenis acara sukan yang dipertandingkan iaitu akuatik (renang dan terjun), badminton, gimnastik (artistikdan gimrama), golf, memamah, menembak, olahraga, pelayaran, taekwondo, dan juga ekuestrian.

Temasya YOG 2014 akan bermula Isnin ini.

Pada edisi pertama di Singapura pada 2010, Malaysia berjaya membawa pulang dua pingat perak menerusi ratu terjun negara, Pandelela Rinong.

Nanjing Medan Terbaik Persiap Atlet Muda Sebelum Cabaran Sebenar Pada Sukan Olimpik Brazil 2016

Wong Pei Tty

NANJING (China), 14 Ogos (Bernama) -- Sukan Olimpik Remaja (YOG) 2014 yang membuka tirai pada Isnin ini merupakan pentas terbaik bagi atlet pelapis negara mencari tapak mewakili negara pada Sukan Olimpik di Brazil pada 2016.

Walaupun tidak diletakkan sebarang sasaran, ini tidak bermakna kontinjen negara seramai 41 atlet dan pegawai boleh mengambil mudah atau pulang dengan tangan kosong tanpa mencapai kejayaan di sini.

Ketua kontinjen negara ke temasya tersebut, Wong Pei Tty mengingatkan atlet muda negara agar berusaha dengan bersungguh-sungguh dan tidak takut kepada lawan bagi membuktikan kemampuan masing-masing jika mereka ingin pergi lebih jauh iaitu di peringkat Sukan Olimpik.

Beliau optimis bahawa ada beberapa atlet pelapis daripada sukan badminton dan terjun mempunyai potensi menyumbang pingat kerana kebanyakan daripada mereka pernah beraksi di kejohanan bertaraf dunia seperti kejohanan kelayakan YOG sebelum ini.

"Bukan sesuatu yang mustahil untuk kita bawa pulang pingat dan saya ingatkan atlet agar tidak mudah mengalah walaupun terpaksa berhadapan dengan lawan yang kuat kerana tiada istilah 'kalah' sebelum tamat perlawanan.

"Mereka (atlet) bukan ke sini untuk 'makan angin' sebaliknya menimba pengalaman berguna bagi melengkapkan diri masing-masing selaras dengan usaha negara melahirkan lebih ramai atlet muda agar Malaysia tidak ketandusan jaguh sukan baik pada masa sekarang mahupun pada masa depan," katanya.

Wong berkata beliau berpuas hati dengan kemudahan dari segi penginapan atlet yang disediakan oleh pihak penganjur yang menunjukkan bahawa mereka (kerajaan China) bersungguh-sungguh mahu menjayakan temasya edisi kedua ini.

"Saya mengambil kesempatan ini untuk mengucapkan tahniah kepada kerajaan China kerana telah berjaya menyediakan kemudahan selesa dan diperlukan oleh atlet," katanya.

Beliau berkata semua atlet negara telah memulakan latihan hari ini walaupun ada antara mereka seperti atlet olahraga, gimrama dan memanah baru tiba hari ini.

Kontinjen negara akan menyertai 10 daripada 28 jenis acara sukan yang dipertandingkan iaitu akuatik (renang dan terjun), badminton, gimnastik (artistik dan gimrama), golf, memamah, menembak, olahraga, pelayaran, taekwondo, dan juga ekuestrian.

Malaysia sebelum ini pernah menghantar 13 atlet pelapis negara beraksi dalam enam acara sukan pada edisi pertama YOG di Singapura empat tahun lepas dan berjaya membawa pulang dua pingat perak menerusi ratu terjun negara, Pandelela Rinong Pamg.

Sabah Sasar 13 Emas Dalam Sukan Paralimpiad Kebangsaan Ke-17

KOTA KINABALU, 14 Ogos (Bernama) -- Kontinjen Sabah menyasarkan 13 pingat emas pada Sukan Paralimpiad Kebangsaan kali ini menerusi lima daripada sembilan acara yang dipertandingkan.

Menteri Belia dan Sukan Negeri Datuk Tawfiq Abu Bakar Titingan berkata lima acara itu ialah olahraga, badminton, bola baling, ping pong dan tenis kerusi roda.

Kontinjen negeri turut menyasarkan 17 perak dan 14 gangsa pada temasya itu.

"Walaupun sasaran kali ini kurang berbanding sebelum ini, saya percaya atlet kurang upaya mampu membuat kejutan lebih daripada itu.

"Antara sebab kami meletak sasaran ini kerana terdapat acara sukan olahraga yang berpotensi untuk menang, tidak dipertandingkan pada kejohanan kali ini," katanya ketika berucap pada majlis penyerahan bendera kepada kontinjen Sabah di pejabatnya di sini, Khamis.

Sabah akan menghantar 47 atlet dan 21 pegawai pengiring ke kejohanan itu di Stadium Syed Putra, Kangar, Perlis pada 19 hingga 26 Ogos ini.

Dalam pada itu, Tawfiq mengingatkan atlet Sabah supaya menunjukkan disiplin dan akhlak baik pada temasya itu.

Mengenai penyalahgunaan laman sosial seperti Facebook, beliau berkata Kementerian Komunikasi dan Multimedia akan membuat keputusan sewajarnya selepas mengkaji impak terhadap penggunaan laman sosial itu.

Katanya keputusan terhadap status penggunaan laman sosial di negara ini bergantung kepada maklum balas masyarakat melalui kajian yang akan dijalankan oleh kementerian.

"Masalah ini berpunca apabila wujudnya kebebasan dalam menyampaikan status atau kenyataan berunsur fitnah dan hasutan serta lambakan bahan paparan yang tidak berlandaskan budaya ketimuran kita," katanya.

Justeru itu, beliau meminta masyarakat khususnya generasi muda supaya lebih bertanggunjawab dalam menggunakan laman sosial itu dan melaporkan kepada pihak berkuasa jika ada paparan yang boleh mencetuskan pertelingkahan sesama masyarakat.